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L’histoire des gisants de la Duchesse d’Alençon racontée dans un livre

« D’un gisant l’autre », c’est le titre du livre écrit par Valérie Montalbetti-Kervella et édité par la Société des Amis du Musée, des Archives et de la Bibliothèque de Dreux. Il retrace l’histoire artistique des deux gisants représentant la petite sœur de Sissi impératrice, brûlée vive dans le Bazar de la Charité en 1867. 

Un destin tragique 

Sophie-Charlotte de Wittelsbach était la petite soeur de la célèbre impératrice Sissi. Mariée en 1868 avec le prince Ferdinand d’Orléans, petit-fils du roi Louis-Philippe, elle devint la duchesse d’Alençon. Elle mourût tragiquement, brûlée vive dans l’incendie du Bazar de la Charité en 1897. Son mari le duc d’Alençon lui fit sculpter un gisant par le célèbre Louis-Ernest Barrias. Jugée trop dramatique, cette interprétation fut peu appréciée par la famille. Ce gisant est aujourd’hui exposé au Musée d’Art et d’Histoire de Dreux. 

À la mort du duc d’Alençon en 1910, son fils et sa belle-fille confièrent alors la réalisation d’un second gisant à l’artiste Charles-Albert Walhain qui est aujourd’hui toujours en place à la Chapelle Royale Saint-Louis de Dreux.

Musée dArt et dHistoire de Dreux 2

  Audioguide à La Chapelle Royale 20

Une histoire documentée et illustrée

Valérie Montalbetti-Kervellahistorienne de l’art et spécialiste de la sculpture européenne, a été contactée par Marie-Mercédès Ghenassia, présidente de la Société des Amis du Musée, des Archives et de la Bibliothèque de Dreux pour vous plonger dans les coulisses de ces deux réalisations, grâce à des documents inédits d’époque (croquis*, photos, correspondances). La vie de la duchesse d’Alençon et les détails de sa mort sont assortis de coupures de presse d’époque et d’une iconographie importante. Les férus d’histoire et d’architecture seront également comblés par l’histoire des gisants et leur signification.
*issus des archives de Charles Walhain

Où se procurer le livre ?

Le livre est en vente, au prix de 18€, au bureau de l’Office de Tourisme de Dreux (place de l’Hôtel Dieu). Une idée de cadeau originale et locale pour l’offrir à Noël à vos proches.
En vente également au Musée d’Art et d’Histoire, à la Chapelle Royale Saint-Louis et à la librairie La Rose des Vents

D’un gisant à l’autre
Les gisants de la duchesse d’Alençon, de Louis -Ernest Barrias à Charles Walhain
Valérie Montalbetti-Kervella
Éditions de la Société des Amis du Musée, des Archives et de la Bibliothèque de Dreux

livre